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一名台湾工程师的Coursera心得

2020-06-14 ·      
   
一名台湾工程师的Coursera心得

这个月我又选了 Coursera 一门课来上,课程是 machine learning 相关,为期十週。这是我第二次在 Coursera 上课了。

以前在学校学习,学一大堆知识,课堂和考试永远是满的,然后学了也不知道要干嘛,就像是一个背字典的机器。现在出社会了,情形却倒过来了,工作上总是会面临许多挑战,每每总会有书到用时方恨少的感慨,如果有时间有精力再充电那就好了。还好近几年兴起了网路开放课程,我在去年尝试了 Coursera Cryptography I 这门课,哇,这课程内容真是棒,理论实务兼具,而且内容很新。不但弥补了想进修的缺憾,更重要的是学到密码的类型与正确的应用,以及其弱点。我这算是一试成主顾了。

解决跨领域障碍

Coursera 的课程几乎都是 self-contained。意思就是你不需有相关的背景,课堂上会準备你必须了解的基础知识。讲白一点就是内建懒人包啦。不懂机率想学密码学?有补充资料。不懂线性代数想碰机器学习?有专门一堂教入门。我想这种模式最适合时间有限的业界人士。社会人虽然有专业能力,但通常很侷限,遇到别的领域多半是一窍不通。不过只要有合适的课程引入门,就能跨过领域的障碍。我个人非常欣赏 Coursera 课程这样的设计,也实际受惠良多。

英听不是问题

我的英听不是很好,不过 Coursera 的影片可以减速播放,而且都有英文字幕,所以即使语言是个障碍,学习上仍然很顺畅。就我自己的课堂经验,大部份遇到的疑惑都是上课的内容本身,跟语言无关。Coursera 也有一些中文的课程,但用语言选课反而会错过好的课。

习题很多

上一次我选修的课 Cryptogrphy I,有很多习题,但我都没做。没做当然会有罪恶感,也知道自己学不完整。不过也没什幺好懊脑的,因为我自己知道那些证明题对我来说派不上用场,不是我的学习目标。虽然如此,我还是学到很多基础知识,很庆幸自己有选了这堂课。我不是鼓励大家不用去写习题,也不是阿 Q 在那自我安慰。而是不要因为习题的障碍而放弃了学习的机会。

Coursera 的习题很多,进度也很赶,来不及做完的人不少,但如果这样没上课或是没上完就可惜了,因为光是旁听也有很多的收获。当然最好还是习题都能在时间内完成啰,学习的效果会最好。我现在修的课是机器学习,这一次我就老实的写习题了,因为它的习题要用 octave 完成。而我自己很想学会这技能,自然得好好练习。

论譠

Coursera 的课程都有专属的讨论版,里面的同学都好认真的在讨论,不只提出课堂的问题,还举一反三,吓到了我。不过我潜水惯了,所以没有积极参与,偶而看一下而已。论譠算是 Coursera 很特别的地方,提一下。

学习效率

一开始我上课的时段很零碎,週一上个两小节,週三上个一节、写作业… 什幺的。不过我后来发现零碎学习效率很差。前几天上的课很容易就忘了,每次都要再複习一次才能接上。后来我改成特别空出个长时段,一次上完整个段落,然后连习题也要一口气做完。这样就不会出现记忆断层,而有做过习题后的记忆印象也会比较深,这样下个礼拜比较能接上下一段落的课程。

因为要空出长时段,所以遇到当天上班比较累的话就没办法排课了,最后多半是在週末时才有空上课。而且上课前一天睡眠也要充足,不然上到一半脑袋不清楚,吸收不了又白白浪费掉了时间。

Coursera 有 mobile app,做得不错,可以直接听讲课影片。一开始我觉得透过 mobile app 的帮忙,可以利用零碎时间学习。但如上所说,零碎时段学不到什幺。所以我现在只拿它来做複习用。

我有几次在咖啡厅上课,配着咖啡优雅着念书听起来不错吧。不过呢,咖啡厅是大家聊是非之处,不小心就会神游到别人的八卦去了,神游几次之后我就放弃了。Coursera 上课需要英听,注意力要特别集中,所以我最后还是找个无干扰的环境念书。上课的週遭环境也是个要注意的环结。

我从小唸书唸到大,那段岁月学习效率一直都很马虎,反正是全职学生,有的是时间和精力。现在不同啦,年纪快 40 了,学习能力明显下降了,白天上班也很累,时间已不够使用。所以开始斤斤计较,非得想办法提高学习效率不可,这真是学生时代无法想像的事。

如果你能找到朋友、同事一起上课、开读书会,我想那是最有效率的学习。不过大概 30 岁以下的年轻朋友才有这个机会了。过了 30 要能凑出共同时间难如登天,可遇不可求。有些公司有排教育训练或读书会,当然就可以善加利用,这时 Coursera 的课程很适合做为教材。

持续进修

这类型的网路开放学院进入门槛最低,但是要结业却是最难,因为完全靠个人的自我管理啊。人都会是疏懒的,所以得找到自己可以持续的方法。就我个人而言,很单纯,就找自己有兴趣的题目,有兴趣自然就会不自觉得钻进去了。我希望自己可以每年进修一到两次,未来年年持续。

小结

昨天正好是 宇宙大探索 最后一集,里面讲述到二干多年前的亚历山大图书馆,有全球最大的藏书量,很可惜的它只供贵族使用,最后被人民给毁了。而现在我们网上随手一点,下载的知识量就超过当时整栋的藏书。Coursera 开放课程则是更进一步,弹指间就能 下载 专属的教师与最先进的教材。无论是哪一国,哪个阶级,都能平等地获得最好的教育与知识。这不仅仅是 education 2.0,也是人类知识传承的一个理程碑。我衷心希望这个计画能长长久久,不断前进。

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